风云往事四十年 苹果新品再无打印机 2019-04-03

 

随着3月25日苹果春季新品发布会的临近,苹果官网也陆续上线了AirPods2、iPad、iMac等新品。 业界猜测,在发布会之前和当天可能还会有iPodtouch新品、新的流媒体订阅服务等消息,以及令人期待的AirPower等。 不过这篇文章与苹果发布的新品无关,而是回顾几十年前苹果公司在硅谷凭借Macintosh一统图形图像的天下,以及在打印机产品上的杰出贡献,尽管苹果打印机早已淡出了人们的视线。 20世纪90年代苹果激光打印机PersonalLaserWriter300系列苹果也贴牌早期的试水其实苹果公司曾经在打印机领域有近20年的经营,并且伴随着麦金托什计算机(Macintosh)一度热卖;但在1996年史蒂夫.乔布斯回归苹果之后还是不再更新打印机系列,并在1999年彻底停止打印机业务。

1984年苹果推出图形化界面个人计算机Macintosh早在1984年,苹果就正式推出了图形化界面的小型个人计算机麦金托什Macintosh,这是俯视整个硅谷的划时代杰作。 彼时IBM还热衷于命令行的和开发OS/2系统,而比尔盖茨还是给IBM打工的弟中弟,微软与Windows更是无从谈起。

早在1980年3月份,苹果就推出了第一款小型桌面AppleSilentype,售价为599美元。 注意这里的英文称谓,当时“打字机(Typewriter)”的概念非常流行,我们推测在命名中它有一定的影响。 当时麦金托什还没有出现,这款打印机适配AppleII和AppleIII个人计算机,使用专门的热敏打印纸依靠打印头加热打字,类似今天的热敏票据打印机。 AppleSilentype另外需要说明,苹果在打印机产品线上是取巧的,比如Silentype就并非完全自主设计的打印机,而是在TrendcomModel200打印机的基础上重新设计、生产。 在之后的很多打印机型号上,苹果也是寻求第三方技术可以集成到苹果打印机上,甚至直接拿来挂上AppleLogo就上市,也就是今天所谓的“贴牌”。 在1982年,苹果推出了首台点阵式打印机AppleDMP,类似现在常见的针式打印机。

在1983年,苹果又推出了菊花轮打印机,在一个形似菊花的轮子上装有字母、数字和符号的印模,在纸上印下文字。 1984年,苹果又推出了绘图仪打印机,这也是苹果历史上唯一的一台绘图仪。 不难发现短短数年时间,苹果陆续推出了几种技术原理完全不同的打印机产品,也从侧面说明苹果以贴牌的方式试水这种计算机外设,目的还是使Apple或Macintosh系列个人计算机更好地满足图形化应用需求。

苹果绘图仪迎来高峰设计行业翘楚随着麦金托什Macintosh的出现,苹果在1984年还推出了最后一代点阵式打印机ImageWriter以及1985年的升级版ImageWriterII,而苹果在后者的设计上花费了很大心血。 ImageWriterII是苹果历史上最畅销、市场寿命最长的一款打印机,第一次采用典型苹果产品特征的纯白配色和外观,价格却不贵只要595美元。

它也奠定了苹果后续打印机系列产品的基础,直到十几年后的1996年它才停产退市。

AppleImageWriterII带着鲜明的苹果设计语言同时也是在1985年,苹果推出了第一代激光打印机LaserWriter,彼时已经有IBM、施乐Xerox、惠普HP三家的桌面办公激光打印机产品;而苹果LaserWriter和惠普LaserJet激光打印机都是用了佳能激光打印引擎。

即使是这种小型激光打印机的售价也要数千美元,属于奢侈品,但它在桌面实现300dpi高精度打印仍然有独特的应用需求。 苹果第一代激光打印机LaserWriter1984年惠普推出第一台小型桌面激光打印机LaserJet早于苹果尽管苹果的激光打印机上市并不早,它还是有廉价的图形化计算机Macintosh的独特优势,实现图形化从输入到输入的完美匹配。

因此苹果LaserWriter也是首个支持PostScript()打印语言的打印机,能够在普通纸张上打印高精度的文字和图像,尤其是高精度图像。 对全球设计、创意行业来说,这绝对是核心生产力。 苹果激光打印机支持PS语言不盈利打印机迅速边缘化时间来到1991年,苹果推出了首台喷墨打印机StyleWriter,能实现媲美激光的360dpi高精度打印效果,而机器本身只要600美元。 在90年代喷墨打印机开始大量出现,也是因为相比激光打印机的低廉价格。 苹果StyleWriter系列黑白喷墨打印机1993年,苹果贴牌佳能的BJC-820从而推出首台苹果彩色打印机,基于佳能热发泡彩色喷墨技术。 此后苹果的彩色热喷墨打印机、彩色激光打印机系列陆续推出,全面开花。

在1997年,苹果推出了最后一代打印机产品,型号为LaserWriter8500,已经能够实现每分钟20页的打印速度、600dpi的打印分辨率,并支持多种类型的打印纸张,与现在的入门型激光打印机相差无几。 它也一直在市销售到1999年。

苹果首台彩色喷墨打印机然而太贵并不好卖苹果最后一代黑白激光打印机LaserWriter8500但是,苹果的打印机产品线并不赚钱,另外由于20世纪90年代打印技术的成熟准入门槛大大降低,出现了大量物美价廉的打印品牌,苹果的技术优势也渐渐丧失,价格却比较贵。

加上财务状况不佳,1996年乔布斯回归后的剧本很多朋友已经比较熟悉了——乔布斯大刀阔斧进行改革,裁撤掉包括打印机、数码相机等在内70%不盈利的软硬件产品线,制定了四项苹果产品矩阵,挽救危局。 再后来就是iPhone、iPod、等数码中的艺术品,使苹果再次伟大。

苹果产品矩阵打印机产品线迅速边缘化现在看来,苹果的两条线仍然会是个人娱乐与商用设计,商用办公打印机产品很难再回到苹果的视野中;至于口袋照片打印机,也很难进入苹果相对封闭的生态圈,不会再出现苹果OEM的产品。

甚至苹果香港官网上线的“外设”品类中是惠普家用打印机、LifePrint便携照片打印机了。

苹果香港官网打印外设品类是惠普和LifePrint苹果曾经对打印机行业有独特的影响力,但四十年之后,苹果新品再无打印机出现。

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